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Taller

Representando sistemas

Rosa lo dejó bien claro en la última clase cuando dijo Lo entiendo todo, pero no veo a dónde nos quieres llevar. Así que, después de dos clases conceptuales densas dedicamos nuestra tercera sesión a pensar y representar sistemas.

Hemos hablado de cuatro herramientas de representación.

Las dos primeras son previas a la aproximación sistémica, y pueden ser muy útiles para preparar las cosas y acotar el ámbito de trabajo. Estas dos primeras herramientas son:

– Mapas mentales. Son desestructurados, rápidos y no pensados. Pueden servir como primer paso (evitable) para centrar las cosas.

Hay muchas herramientas para dibujar mapas mentales. No vamos a recomendar ninguna principalmente por que en ese etapa preferimos usar aún papel y colores.

– Mapas conceptuales. Son estructurados; puedes dibujar relaciones, darles valor,… Puedes estudiar topografías, caminos, etcétera. Reflejan situaciones estáticas y pueden ser muy útiles para cerrar el ámbito a tratar.

Nos gusta el software Cmap para construir mapas conceptuales. Ha sido desarrollado por el Florida Institute for Human & Machine Cognition y te lo puedes descargar aquí

Es un software muy intuitivo y fácil de usar que te permite construir, guardar y compartir mapas conceptuales.

De ahí pasamos al segundo grupo de herramientas, estas ya concebidas para representar sistemas.

De entrada recuerda que, a diferencia de los objetos, los sistemas tienen que ser pensados. Puedes construir un sistema sobre cualquier sujeto o situación que puedas pensar. La única condición es que sea útil.

Cuando construimos sistemas, estamos intentado profundizar desde los hechos a las estructuras, para conseguir en cada paso mayor capacidad de influencia.

HECHOS              COMPORTAMIENTOS                 ESTRUCTURA

⇒    ⇒     ⇒     ⇒     ⇒        + Influence          ⇒    ⇒    ⇒     ⇒    ⇒

En este grupo incluimos diagramas causales y modelos. Como paso previo introducimos los gráficos de comportamiento en el tiempo.

– Gráficos de comportamiento en el tiempo (BOTG de las siglas en inglés). Un BOTG se usa para mostrar qué pasa con alguna variable a lo largo del tiempo. En un BOTG el eje horizontal siempre representa el tiempo y el eje vertical es la variable que estamos observando.

Los BOTG puede ayudarnos a encontrar las preguntas correctas y la variables que resultará útil medir en nuestro sistema.

Si pensamos en una tendencia (expresada en un BOTG) como comportamiento, y la red de relaciones como estructura, entonces podemos escribir la siguiente equivalencia:

TENDENCIA ⇒ COMPORTAMIENTO

RED DE RELACIONES ⇒ ESTRUCTURA

Así, si hallamos la relación entre ‘red de relaciones’ y tendencia, entonces podremos relacionar comportamiento y estructura.

– Diagramas causales (CLD de sus siglas en inglés). Son los artefactos de información sistémica más sencillos. Los CLD son contingentes; generan estructuras de información sistémica; y son antropocéntricos y dinámicos.

Puedes aprender más sobre CLD y las estructuras básicas en La visión de la retroalimentación

 En la entrada Retrato de un sistema de cooperación  también puedes ver un ejemplo de un bucle representado con CLD. Y también puedes consultar nuestro Kumu de ejemplos CLD.

De nuevo, puedes encontrar mucho programas gratuitos para dibujar CLD, y también puedes utilizar papel. Sin embargo, nos gusta especialmente Kumu.io porque es fácil de usar y por las posibilidades de la herramienta.

– Modelos. Un modelo en pensamiento sistémico o dinámica de sistemas es un diagrama causal transcrito a lenguaje matemático. Un modelo permite experimentar; te da una idea de la trayectoria futura de un sistema dinámico; y te lleva a nuevas preguntas. Un buen modelo es un buen mecanismo de organización del pensamiento.

No profundizamos más en los modelos, porque necesitan una formación técnica específica.

Kumu permite dibujar estructuras de modelos, pero sin el lenguaje matemático detrás, por lo que no puedes experimentar tendencias futuras etcétera.

Hay muchos programas de modelización en dinámica de sistemas para construir y correr modelos. Nos gustan especialmente Stella y Vensim. Ninguno de los dos es gratuito pero tienen versiones a bajo precio para estudiantes.

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